Los puntos cardinales en la Tierra

AristaSur 14 Enero 2022
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Brújula, rosa de los vientos

Desde hace siglos el ser humano ha tenido la necesidad de ubicarse y orientarse en el espacio, lo que ha dado lugar a la creación de distintos sistemas de posicionamiento y referencia.

 

Los puntos cardinales

Los puntos cardinales representan las 4 direcciones principales en un sistema cartesiano o, en este caso, en un sistema de referencia respecto a dos ejes (un plano) perpendiculares entre sí y que se cortan en un punto llamado origen de coordenadas. Estos dos ejes son un eje vertical que recorre la dirección Norte (N) - Sur (S), y un eje horizontal que recorre la dirección Este (E) - Oeste (O), como podemos ver en la siguiente imagen.


Puntos cardinales de Dnu72 (CC BY-SA 4.0)

Por tanto, este sistema de puntos cardinales hace referencia a las 4 direcciones principales que se generan del movimiento de rotación de la Tierra, y cuando se representan en un plano cartesiano, permiten ubicar cualquier posición. En concreto, los puntos cardinales indican 4 posiciones:

  • Norte (north o septentrional o boreal), señala la dirección hacia el Polo Norte de la Tierra.
  • Sur (south o meridional o austral), señala la dirección hacia el Polo Sur de la Tierra.
  • Este (east u oriente o levante), señala la dirección desde donde sale el Sol.
  • Oeste (west u occidente o poniente), señala la dirección desde donde se oculta el Sol.

 

Los puntos laterales o secundarios

Como acabamos de ver, los cuatro puntos cardinales surgen de un sistema de referencia respecto a dos ejes perpendiculares entre sí. Estos dos ejes forman cuatro ángulos rectos, los cuales, al ser divididos por sus bisectrices (semirrecta que divide el ángulo en dos partes iguales) generan 4 puntos adicionales llamados puntos secundarios o laterales:

  • Noroeste (NO): entre el Norte y el Oeste.
  • Suroeste (SO): entre el Sur y el Oeste.
  • Noreste (NE): entre el Norte y el Este.
  • Sureste (SE): entre el Sur y el Este.   

Estos puntos secundarios o laterales son, por tanto, equidistantes a los puntos principales entre los cuales se ubican. Por ejemplo, el NO se encuentra a la misma distancia del Norte que del Oeste. Podemos verlo más claramente en la siguiente imagen.


Puntos laterales de Dnu72 (CC BY-SA 4.0)

 

Los puntos colaterales

Además de los puntos cardinales y puntos laterales, todavía hay otros 8 puntos más que son el resultado de volver a dividir los ángulos de los 4 ejes anteriores en mitades iguales. Estos puntos colaterales tienen, por tanto, un mayor grado de precisión, y reciben las siguientes denominaciones: 

  • Nor Noreste (NNE), que se encuentra entre el Norte y el Noreste.
  • Este Noreste (ENE), ubicado entre en Noreste y el Este.
  • Este Sureste (ESE), localizado entre el Este y el Sureste.
  • Sur Sureste (SSE), que está entre el Sureste y el Sur.
  • Sur Suroeste (SSO), situado entre el Suroeste y el Sur.
  • Oeste Suroeste (OSO), que se encuentra en el Suroeste y el Oeste.
  • Oeste Noroeste (ONO), localizado entre el Oeste y el Noroeste.
  • Nor Noroeste (NNO), ubicado entre el Noroeste y el Norte.


Puntos colaterales de Dnu72 (CC BY-SA 4.0)

 

La Rosa de los vientos

La rosa de los vientos puede considerarse como la antecesora de la brújula. Es una figura que permite la orientación geográfica en un mapa gracias a la representación de los puntos cardinales, laterales y colaterales. Su invención se le atribuye al español Ramón Llul. 

Su nombre se debe a que señala la dirección de los 4 vientos principales que se usaban antiguamente en la navegación, y que coinciden con los puntos cardinales:

  • Tramontana, que es el viento del Norte.
  • Messogiorno u Ostro, que es el viento del Sur.
  • Levante, que es el viento del Este.
  • Ponente, que es el viento del Oeste.

Debido a las exigencias de la navegación, la rosa de los vientos también representa los vientos laterales, dando lugar a los puntos laterales:

  • Greco o Grecale, entre Norte y Este.
  • Sirocco, entre Sur y Este.
  • Libeccio o Garbin, entre Sur y Oeste.
  • Maestro o Mistral, entre Norte y Oeste.