Características de las cuerdas para actividades de montaña

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En este artículo queremos detallar todas las características que debemos tener en cuenta a la hora de elegir la cuerda más adecuada para nuestra actividad de montaña. Comenzaremos identificacando las partes de una cuerda y porteriormente sus características.

 

Partes de una cuerda

  • Núcleo o alma: Es la parte interior y no visible de una cuerda. Está compuesta por miles de hilos trenzados que otorgan mayor o menor elasticidad según el tipo de cuerda.
  • Funda o camisa: Es la parte exterior y visible de una cuerda. Protege al núcleo de la suciedad, la abrasión, los cortes y rayos ultravioleta, aportando buena parte de la resistencia que posee la cuerda.

Partes cuerda de montaña

Imagen de MyTendon.com

 

Características de una cuerda

  • Longitud: Es el largo de una cuerda de una punta a otra. Se mide en metros (m). Se debe elegir en función de la actividad a realizar para no cargar con más longitud de cuerda de la necesaria.
  • Diámetro: Ancho de la sección de una cuerda. Se mide en milímetros (mm). Según la actividad hay un rango de diámetro recomendable. Los dispositivos de aseguramiento nos indicarán qué diámetros de cuerdas son compatibles con él para que sean 100% seguros.
  • Peso: Peso de un metro cuerda. Se mide en gramos/metro (g/m). Por lo que sabremos el peso total de la cuerda multiplicándo este peso por la longitud de la misma.
  • Elongación estática: Es el porcentaje de longitud de la cuerda que se extenderá (alargará) en una situación de carga estática (descendiendo en rapel o ascendiendo). Se mide en porcentaje (%).
  • Elongación dinámica: Es el porcentaje de longitud de la cuerda que se extenderá (alargará) durante la detención de una caída (escalando de primeras). Se mide en porcentaje (%). Para escaladas de primero es bueno que sea un porcentaje alto, para absorber las caídas, para escaladas de segundo (top-rope) es bueno que sea un porcentaje bajo, para que te mantenga en el sítio.
  • Número de caídas UIAA: Número máximo de caídas de factor 2 que la cuerda soporta antes de dañarse. Se mide en números enteros. Son caídas extremas poco probables de suceder en la realidad, lo normal es que la cuerda se dañe antes por otros motivos.
  • Fuerza de impacto o de choque: Es la fuerza que la cuerda ejerce al escalador durante una caída (escalando de primeras). Se mide en kilonewtons (kN). La normativa dice que la fuerza máxima de choque deberá ser siempre inferior a 12kN (aproximadamente 1200kg) que es la fuerza máxima que una persona puede absorber sin padecer lesiones mortales. Está relacionado con la elongación, una mayor elongación dinámica implica una menor fuerza de impacto.
  • Deslizamiento de funda: Indica el movimiento que se puede producir entre el núcleo y la funda al estirarse la cuerda. Se mide en porcentaje (%). Elige cuerdas que posean un 0% o un valor muy cercano.
  • Resistencia a la abrasión: Tratamiento especial de la camisa que la refuerza del desgaste en su uso.
  • Resistencia al corte de aristas: Composición especial de la camisa que la refuerza ante caídas de la misma en un borde de 90º con un filo de 0,75cm.
  • Resistencia al calor: Composición especial del núcleo que permite resistir temperaturas de más de 300ºC.
  • Capacidad hidrófuga: Tratamiento especial de la cuerda para evitar que absorba el agua. Una cuerda mojada es más pesada y un 30% menos eficiente.
  • Flotabilidad: Trenzado especial del núcleo que permite que flote en el agua. Especialmente recomendado en actividades como barranquismo, espeleología o rescates.
  • Nudavilidad:
  • Bicolor: La mitad de la cuerda es de un color y la otra mitad de otro color para poder obtener rápidamente el centro de la cuerda ante un rápel o mientras se baja a un compañero. Precaución si sabemos que la cuerda ha sido cortada en alguno de los extremos.
  • Marca central: Existe una marca oscura en el centro de la cuerda para poder obtener rápidamente el centro de la cuerda ante un rápel o mientras se baja a un compañero. Precaución si sabemos que la cuerda ha sido cortada en alguno de los extremos.

 

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